Advertentie
Advertentie
donderdag, 21 juli 2022 18:00

'De schaamte om armoede moet over vier jaar weg zijn', nieuwbakken wethouder Zwang wil de strijd aan met taboe rondom armoede

De PvdA was lang weg uit het stadsbestuur, na jaren waarin de PvdA juist één van de grootste partijen van de stad was. Maar met Petra Zwang als wethouder is de PvdA weer terug in het college van burgemeester en wethouders.

“Het was een beetje gek, maar het begint te wennen”, zegt Petra Zwang als ze plaatsneemt in de oude bibliotheek. “Wethouder is een mooie titel”, glundert ze. “Maar ik ben er erg trots op dat ik dit voor de stad mag doen.”

Vroeger was Zwang juf in het basisonderwijs en in aan haar latere carrière raakte iedere baan het basisonderwijs wel op een manier aan. Toch heeft de PvdA’er niet de wethoudersportefeuille basisonderwijs gekregen. Want meestal krijgt een wethouder een portefeuille die dicht bij de arbeidsexpertise ligt. “Dat had wel mooi gepast ja. Maar tegelijkertijd is armoede iets waar ik me de afgelopen acht jaar heel erg mee bezig gehouden heb. Dat past heel goed bij mij, dus ik ben blij dat armoede in mijn portefeuille zit. En het stukje onderwijs zit in mijn pakket dan toch in de aanpak van laaggeletterdheid en in de voorschoolse educatie.”

Overigens verdwijnt de juf niet helemaal uit Zwang, want ze blijft voor de zwemklas staan als zwemjuf Petra. “Daar ga ik mee door. Dat kan ook omdat ik daar geen bestuursfunctie en me niet met subsidies bemoei. Dus het kan, en daar is de zwemclub heel blij mee, want vrijwilligers zijn schaars.”

Direct van start

En voor de nieuwbakken wethouder was het rond de eerste raadsvergadering direct aanpoten. Twee moties, één over het behouden van de Spoed Eisende Hulp en de geboortezorg in het Vlietland ziekenhuis en één over het project om arme gezinnen met een proefproject geld te geven, werden aangenomen. “Dat past ook wel bij me dat ik gelijk aan de bak mag”, lacht Zwang. “Ik heb nog nooit ergens gewerkt en dat ik eerst rustig kon inwerken. Dus blijkbaar hoort dat bij mij.”

“Het is natuurlijk ook leuk”, vertelt Zwang over haar drukke eerste weken. “Het gaat echt ergens over in deze gevallen. Dus ik snap dat daar gedoe over is en dat we daar snel mee aan de slag moeten. Want dit raakt de Schiedammers direct.” Maar dat betekent niet dat ze een toverstokje heeft om het allemaal geregeld te krijgen. “En het is heel makkelijk om als wethouder te zeggen dat we ermee aan de gang gaan. Daar wil ik duidelijk in zijn, zoals bij het ziekenhuis. We gaan niet over de invulling van het ziekenhuis. Maar als de gemeenteraad vraagt of ik met het ziekenhuis in gesprek ga, dan doe ik dat. Want ik denk dat dat fijn is voor de raadsleden en voor de Schiedammers.”

Armoede

Voor Zwang is er de komende jaren met de zware dossiers die ze heeft, dus flink werk aan de winkel. In haar tijd als wethouder wil ze daarin ook wat taboes doorbreken. “Ik hoop dat over vier jaar de schaamte rondom armoede weg is, en mensen hulp durven te vragen. Dan ben ik blij.”

En daarvoor heeft Zwang al wel wat ideeën. “We moeten kijken of we het laagdrempeliger kunnen maken. Ik heb al vaker gezegd dat mensen niet iedere keer weer moeten aantonen dat ze arm zijn, en nu gaan we kijken wat er kan. Want je wordt overal gescreend wordt, en dat doet veel met het zelfvertrouwen en de eigenwaarde van mensen."

 

 

Dagelijks het laatste nieuws, de nieuwste video's en een kijkje achter de schermen bij SCHIE in je mailbox ontvangen? Schrijf je in voor onze gratis nieuwsbrief: https://bit.ly/2H7desN

 

 

Advertentie
donderdag, 21 juli 2022 18:00

'De schaamte om armoede moet over vier jaar weg zijn', nieuwbakken wethouder Zwang wil de strijd aan met taboe rondom armoede

De PvdA was lang weg uit het stadsbestuur, na jaren waarin de PvdA juist één van de grootste partijen van de stad was. Maar met Petra Zwang als wethouder is de PvdA weer terug in het college van burgemeester en wethouders.

“Het was een beetje gek, maar het begint te wennen”, zegt Petra Zwang als ze plaatsneemt in de oude bibliotheek. “Wethouder is een mooie titel”, glundert ze. “Maar ik ben er erg trots op dat ik dit voor de stad mag doen.”

Vroeger was Zwang juf in het basisonderwijs en in aan haar latere carrière raakte iedere baan het basisonderwijs wel op een manier aan. Toch heeft de PvdA’er niet de wethoudersportefeuille basisonderwijs gekregen. Want meestal krijgt een wethouder een portefeuille die dicht bij de arbeidsexpertise ligt. “Dat had wel mooi gepast ja. Maar tegelijkertijd is armoede iets waar ik me de afgelopen acht jaar heel erg mee bezig gehouden heb. Dat past heel goed bij mij, dus ik ben blij dat armoede in mijn portefeuille zit. En het stukje onderwijs zit in mijn pakket dan toch in de aanpak van laaggeletterdheid en in de voorschoolse educatie.”

Overigens verdwijnt de juf niet helemaal uit Zwang, want ze blijft voor de zwemklas staan als zwemjuf Petra. “Daar ga ik mee door. Dat kan ook omdat ik daar geen bestuursfunctie en me niet met subsidies bemoei. Dus het kan, en daar is de zwemclub heel blij mee, want vrijwilligers zijn schaars.”

Direct van start

En voor de nieuwbakken wethouder was het rond de eerste raadsvergadering direct aanpoten. Twee moties, één over het behouden van de Spoed Eisende Hulp en de geboortezorg in het Vlietland ziekenhuis en één over het project om arme gezinnen met een proefproject geld te geven, werden aangenomen. “Dat past ook wel bij me dat ik gelijk aan de bak mag”, lacht Zwang. “Ik heb nog nooit ergens gewerkt en dat ik eerst rustig kon inwerken. Dus blijkbaar hoort dat bij mij.”

“Het is natuurlijk ook leuk”, vertelt Zwang over haar drukke eerste weken. “Het gaat echt ergens over in deze gevallen. Dus ik snap dat daar gedoe over is en dat we daar snel mee aan de slag moeten. Want dit raakt de Schiedammers direct.” Maar dat betekent niet dat ze een toverstokje heeft om het allemaal geregeld te krijgen. “En het is heel makkelijk om als wethouder te zeggen dat we ermee aan de gang gaan. Daar wil ik duidelijk in zijn, zoals bij het ziekenhuis. We gaan niet over de invulling van het ziekenhuis. Maar als de gemeenteraad vraagt of ik met het ziekenhuis in gesprek ga, dan doe ik dat. Want ik denk dat dat fijn is voor de raadsleden en voor de Schiedammers.”

Armoede

Voor Zwang is er de komende jaren met de zware dossiers die ze heeft, dus flink werk aan de winkel. In haar tijd als wethouder wil ze daarin ook wat taboes doorbreken. “Ik hoop dat over vier jaar de schaamte rondom armoede weg is, en mensen hulp durven te vragen. Dan ben ik blij.”

En daarvoor heeft Zwang al wel wat ideeën. “We moeten kijken of we het laagdrempeliger kunnen maken. Ik heb al vaker gezegd dat mensen niet iedere keer weer moeten aantonen dat ze arm zijn, en nu gaan we kijken wat er kan. Want je wordt overal gescreend wordt, en dat doet veel met het zelfvertrouwen en de eigenwaarde van mensen."

 

 

Dagelijks het laatste nieuws, de nieuwste video's en een kijkje achter de schermen bij SCHIE in je mailbox ontvangen? Schrijf je in voor onze gratis nieuwsbrief: https://bit.ly/2H7desN